Vele onderzoekers, inclusief mijzelf, kunnen niet zonder het internet. De hoeveelheid informatie is enorm! En bovendien heb je zonder heel veel moeite een flink aantal generaties toegevoegd aan je stamboom.

Doordat het zo eenvoudig is, zie je dat er vrij veel mensen onderzoek doen naar hun voorouders en deze worden dan beschikbaar gemaakt voor anderen. Maar echt onderzoek, waarbij ook bronnen worden gegeven, wordt niet heel vaak gedaan. Het is dan ook moeilijk om na te gaan op welke manier iemand zijn onderzoek heeft gedaan. Is bijvoorbeeld een deel van de stamboom weer van iemand anders overgenomen? En hoe heeft die persoon dan weer zijn onderzoek gedaan?

Kortom, doordat de informatie ze eenvoudig te bemachtigen en op te zoeken is, wordt er vaak niet gekeken naar de bronnen.

Voordat de gegevens overgenomen worden, moet er eerst goed gekeken worden op welke manier er onderzoek is gedaan en of er bronnen vermeld zijn. Is dit onduidelijk, of zijn er geen bronnen aanwezig, neem de gegevens dan niet over! Je kunt ze natuurlijk wel op een kladblaadje noteren en op een later moment bekijken of je zelf bewijs kunt vinden van de juistheid van de gegevens.

Een ander probleem dat je als onderzoeker tegen kunt komen, is een afgeleide van bovenstaande. Denk aan websites waarbij je de stamboom kunt bijhouden en opbouwen. Op basis van de door jou ingevulde gegevens worden er suggesties gegeven en kunnen anderen informatie en personen toevoegen of verwijderen. Het klinkt natuurlijk geweldig om informatie van anderen aan jouw stamboom toe te voegen. Maar ook hierbij heb je geen idee hoe er onderzoek is gedaan. Op deze manier is het zelf mogelijk dat iemand jouw zorgvuldig onderzochte stamboom vervuild.

Het internet is geweldig voor iedere onderzoeker, maar let op de kwaliteit van de gegevens die je vindt. Probeer altijd de bronnen te vinden waar de informatie vandaan gehaald kan worden. En probeer dan ook altijd naar de originele documenten (of scans hiervan) te kijken. Ook (zorgvuldig) getranscribeerde gegevens kunnen fouten bevatten!

Categorieƫn: onderzoek